Потемкинские деревни

В 1783 г., по инициативе виднейшего государственного деятеля вре­мен Екатерины II кн. Г. А. Потемкина (1739—1791), к России был присоеди­нен Крым, включенный в состав Новороссии. Свое­образная фигура Потем­кина породила огромную литературу, уде­лившую немалое внимание и по­ездке Екатерины II совместно с ним в 1787 г. на юг. Современники расска­зывали, что Потемкин, с целью показать Екатерине процветание новой тер­ритории, возвел на пути императрицы селения, бывшие лишь декорациями, выставлял для встречи ее празднично одетых людей, пригнанных издалека, но выда­вавшихся за местных жителей, показывал склады хлеба, в которых мешки вместо муки были набиты песком, перегонял ночью из одного места в другое одно и то же стадо скота, насадил в Кременчуге и других городах парки, причем посадка производилась на несколько дней, так что насажде­ния гибли после проезда Екатерины, построил в Херсоне крепость, не вы­державшую первой грозы, соорудил корабль, который нельзя было спустить на воду, и т. д. Источником всех этих рассказов были описания иностранцев, из которых одни участво­вали в поездке Екатерины, другие писали с чужого голоса (см. письма австрийского императора Иосифа II, участвовавшего в поездке Ека­терины под именем графа Фалькенштейна, в книге: A. v. Ameth, Joseph II und Katharina von Russland, Wien, 1869, S. 359; J. Сastera, Histoire de Catherine II, Paris, 1799, v. IІІ, p. 17; Taurische Reise der Kaiserin Katharina II, Koblenz, 1799, S. 35, 102—103, 123, 178, 184 [автор этой анонимной книги лейб-медик Вейкард]; August v. Kotzebue, Das merkwьrdigste Jahr Meines Lebens, 1802, В. II, Anhang, Ьber die «Memoires secrets sur la Russie», S. 221; Potemkin, Ein interessanter Beitrag zur Regierungsgeschichte Katharina’s der Zweiten, Leipzig, 1804, S. 115, 116, 123 [автор этой книги Гельбиг— саксонский резидент при дворе Екатерины.]). В ряде писем с дороги Екатерина опровергала дошедшие до нее слухи о мерах, принятых Потемкиным в целях маскировки непорядков в Новороссии. Однако показания французского посла при дворе Екатерины графа Сегюра разоблачают приемы Потемкина: «Города, деревни, усадьбы, а иногда и простые хижины были так разукрашены и замаскированы три­ум­фальными арками, гирляндами цветов и нарядными архитектур­ными деко­рациями, что вид их обманывал, превращая их у нас на глазах в великолеп­ные города, внезапно воздвигнутые дворцы, в сады, роскошно созданные» (Сomte de Segur, Memoires ou souvenirs et anecdotes, Paris, 1827, v. III, p. 112, 121—123, 130—132, 182, 213.

См. также: Г. В. ЕСипов, Путешествие имп. Екатерины II в Южную Россию в 1787 г., «Киевская старина», 1890, №11 и 12; 1891, № 1—5, 7—9, 11—12; 1892, № 2, 3, 5). Широкое распространение мемуарной литературы о путешествии Екатерины на юг привело к тому, что уже с 20-х годов XIX в. в литературной речи стали пользоваться образом «потемкинские деревни», но давали его первоначально описательно. Например, в «Комете» (1822) немец­кого романтика Жан Поля (И.-П. Рихтера; 1763—1825) читаем: «Сколь иной облик представляет такой новый Николополь… я разумею, сколь иной облик сравнительно с теми расписанными голыми деревенскими фасадами Потем­кина, на которых все было слепо, не только окна, но и стены, но которые все же (соглас­но Коцебу) полководец издалека, со столбовой дороги, показывал великой Екатерине… У Екатерины все было — видимость, здесь все — ис­тина» (Jean-Paul, Sдmtliche Werke, Berlin, 1842, В. 29, S. 40). В русской литера­туре А. И. Герцен прибегает к такому же разверну­тому образу: «Юбилей в Вольном экономическом обществе дал случай обличиться нашим неокрепо­стникам. Что такое это Вольное общество, знает всякий, а кто не знает, пусть прочтет отчет В. Безобразова. Это — одна из тех неискусных декораций, ко­торыми Екатерина II обманывала Европу, вроде картонных деревень, кото­рыми Потемкин обманывал ее» («Крепостники», 1866, Собр. соч., изд. Акад. наук СССР, т. XIX, М. 1960, с. 8).

С течением времени подобные многословные сравнения сокра­тились в лаконическую формулу «потемкинские деревни», под которой разумеют: очковтирательство, показной блеск, скрывающий неблаго­получное состоя­ние чего-либо.

Updated: 20.12.2013 — 01:41