Начало конца

Выражение это обычно приписывается французскому дипломату Та­лейрану (1754—1838), будто бы сказавшему его Наполеону в период «Ста дней». Сам Талейран был удивлен, когда это выражение при­своили ему, но охотно «усыновил» его, как нередко «усыновлял» и другие слова, казавшиеся ему удачными (Ed. Fournier, L’Esprit dans l’histoire, Paris, 1882, p. 438). В мемуа­рах, ошибочно приписы­ваемых Фуше (Memoires de Fouche, duc d’Otrante, Paris, 1824, v. II, p. 222), составленных, однако, под свежим впечатлением описывае­мых событий, выражение это отнесено к более раннему времени. В них рассказывается, что летом 1813 года, после ряда поражений наполео­новской армии, престиж Наполеона во Франции сильно по­шатнулся, возоб­новились интриги роялистов. «В кружках и салонах Парижа шепотом пере­давали друг другу, что это Начало конца». Следует отметить, что уже у Шек­спира в комедии «Сон в летнюю ночь» (5, 1) актер, произносящий пролог, каламбурно путает члены пред­ложения и вместо «это истинный конец на­шего начинания» говорит: «это истинное начало нашего конца». Выражение «начало конца» упо­требляется, когда становится очевидной начальная фаза развала, упадка, гибели кого — или чего-либо.

Updated: 07.11.2013 — 00:20